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PostHeaderIcon RSL: Separare la realtà dalla finzione

Pubblicato il 17. Jan, 2014 da Parachutist

Probabilmente non esiste un altro pezzo/ausilio nell’equpaggiamento di un paracadutista più frainteso rispetto all’RSL. Se volete 10 diverse opinioni sul perché si dovrebbe o non dovrebbe equipaggiare la vostra sacca/contenitore con un RSL, semplicemente chiedetelo a  10 diversi paracadutisti. Purtroppo, la maggior parte dei  paracadutisti  scelgono la loro posizione e  la loro decisione  sulla base di opinioni prima e scenari poi artificiosi, piuttosto che fatti. Per separare i fatti dalla finzione e prendere una decisione davvero informata sull’opportunità di utilizzare un RSL,  abbiamo bisogno di guardare un po’ di storia e di dati reali.

L’RSL  è un dispositivo molto semplice, un moschettone sganciabile attribuisce a una bretella del paracadute principale (o di entrambe sui Labs/Laboratori di Parachute [dba Vai Shack] Racer) su una estremità di un cordino/fettuccia, e l’altra estremità si collega al cavetto della riserva. I vari produttori utilizzano materiali e design differenti per realizzare questa connessione. Il risultato di ogni design però  è lo stesso: una volta che il paracadutista  tira il pomello dello sgancio e le bretella/e del paracadute principale si rilasciano dall’imbrago, la RSL tira immediatamente il cavo della riserva e il paracadutista scende via lontano dal paracadute. Questo avvia l’apertura  della riserva prima che il paracadutista tiri fisicamente la maniglia della riserva. Tuttavia, un paracadutista deve essere ancora pronto a tirare entrambe le maniglie nell’ordine corretto dopo un malfunzionamento al paracadute principale e considerare l’RSL solo un dispositivo di backup/ausilio/supporto.

Storia

L’ RSL non è certamente una nuova tecnologia.  Secondo ” Il Manuale Parachute ” di Dan Poynter , Perry Stevens ha sviluppato il sistema Cutaway Stevens ( quello che oggi chiamiamo RSL ), nei primi anni ‘60 mentre lavorava per la Sicurezza Parachute Company. L’azienda incorporato il sistema nel suo contenitore a balestra ” piggyback ” , il primo sistema/contenitore dual - parachute ad avere la riserva sopra il paracadute principale sul dorso del paracadutista. Tuttavia, ci sarebbero voluti altri 10 anni prima che le aziende adottassero/montassero i sistemi sugli imbraghi che gli studenti (e la maggior parte dei paracadutisti), che comunemente utilizzavano  in quel momento.  I produttori hanno sviluppato questo sistema soprattutto per semplificare le procedure di emergenza  degli studenti : Una volta che un paracadutista sganciava il suo paracadute principale, un cordino/fettuccia  tirava – trazionava  il cavo della riserva - montato sul ventre , il quale lanciava una pilotino a molla che faceva iniziare lo spiegamento del  paracadute di riserva. Il cordino/fettuccia  è stato ampiamente pensato come un dispositivo di backup di sicurezza solo per gli studenti, molti paracadutisti in possesso di licenza hanno scelto di non usarli anche quando però questo sistema è stato migliorato/perfezionato e tutti i produttori sono passati alla vendita di contenitori tutto dietro (paracadute principale e di riserva). Ma USPA ha iniziato a richiedere/obbligare gli studenti ad utilizzare l’RSL prima di iniziare a effettuare la caduta libera da solo. ( Una volta che uno studente inizia a effettuare lanci in caduta libera da solo, un istruttore può rinunciare a obbligarlo all’utilizzo dell’RSL).

Ora, oltre a sistemi RSL standard un paracadutista può scegliere altri dispositivi (M.A.R.D. Main Assisted Reserve Deployment) come l’United Parachute Technologies Sky Hook, che utilizza la vela principale mal funzionante per estrarre la freebag del paracadute di riserva. Il design di questi sistemi producono aperture delle riserve ancora più veloci che con un RSL standard/classico. Questi sono cresciuti in popolarità negli ultimi dieci anni, e la maggior parte dei produttori ora offre qualche forma di un dispositivo MARD per i loro contenitori. Tuttavia, anche con questi miglioramenti nel corso degli anni, molti paracadutisti con licenza ancora evitano l’uso di RSL o MARDS, e tutto questo anche se i paracadutisti continuano a morire perché non riescono a tirare la loro maniglia di riserva dopo lo sgancio della vela principale.


Un Jumper fa un cutaway intenzionale con un materiale

dotato di un paracadute United Technologies Skyhook.

Foto di Brian Buckland.

E’ difficile dire perché i paracadutisti continuano ad avere dubbi su come usare RSL e MARDS. Anche se alcuni paracadutisti si dicono preoccupati per il post-sgancio con imbrigliamenti delle riserve causate dall’RSL, le attuali statistiche di certo non supportano questa tesi. Guardando i dati degli Stati Uniti dal 1999 fino al 2013:

· N°14 paracadutisti senza RSL sono morti perché dopo aver sganciato i loro paracadute principali  hanno  azionato manualmente le loro riserve a quote troppo basse per il loro pieno spiegamento.

· N°5 paracadutisti senza RSL sono morti perché dopo aver sganciato a causa di un malfunzionamento il paracadute principale  non tiravano la maniglia della riserva, con conseguente mancato spiegamento delle loro vele di riserva.

· N°5 paracadutisti senza RSL deceduti perché hanno avuto un imbrigliamento delle loro riserve dopo lo sgancio della vela principale e l’apertura delle riserve in modo manuale dopo delle auto -rotazioni.

· N°1 paracadutista è morto a causa dell’imbrigliamento del suo paracadute di riserva, ma la relazione non conteneva alcuna informazione sul presenza di un RSL posizionato sulla sua riserva e se era stata azionata manualmente.

Un RSL funzionante avrebbe impedito la stragrande maggioranza delle 25 vittime di cui sopra , anche se almeno in tre degli incidenti sopratrattati i paracadutisti erano a quote così basse che se pur avessero aperto i paracadute  di riserva ​​immediatamente, probabilmente non si sarebbero gonfiate/spiegate in tempo lo stesso per farli sopravvivere . Il livello di esperienza dei 25 paracadutisti variava da 28 salti a 6.500 salti .

Durante lo stesso periodo di tempo , tra i molti paracadutisti che hanno usato RSL quanti sono i morti dopo aver sganciato i loro paracadute principali imbrigliati e/o  con le loro riserve? “Quattro paracadutisti”, ognuno dei quali aveva fatto meno di 20 salti . E di questi quattro, due avevano trazionato la maniglia della riserva prima di sganciare il  paracadute principale imbrigliato, questo ha notevolmente aumentato le possibilità di aggrovigliare la loro riserva .

Inoltre , ci sono stati due incidenti RSL / MARD - correlati che sono difficili da catalogare , che coinvolgono tandem .

· In uno, una coppia in tandem è morta dopo che l’istruttore ha sganciato il paracadute principale malfunzionante , che però  è rimasto attaccato al contenitore a causa di un RSL misrout . L’istruttore non ha trazionato la maniglia della riserva , e la coppia è atterrata duramente sotto il paracadute principale.

· Nell’altro incidente, una coppia in tandem è morta dopo una apertura a bassa quota del paracadute principale che ha comportato l’attivazione automatica (AAD) della velatura di riserva che ha avviato l’apertura della riserva. In breve dopo che il pilotino del paracadute di riserva è uscito una delle bretelle del paracadute principale si è scollegata quando la Collins Laynard (che correva tra i due montanti/bretelle come parte del sistema MARD – Sky Hook), tirato il pomello di sgancio le bretelle di un lato si staccavano dall’imbrago mentre la vela principale rimaneva attaccata dall’altra parte. L’istruttore tandem rilasciava la stessa a bassa quota , la coppia tandem colpiva/impattava a terra senza che il paracadute di riserva fosse già gonfio. Gli investigatori non sono stati in grado di determinare l’esatta sequenza di eventi che hanno portato all’anomalia.

Guardando più indietro , le statistiche sui coinvolgimenti rimangono coerenti . Un articolo nel numero di novembre 2005 di “Parachutist” dal titolo ” RSL : A Second Look” elenca i dati 1990-2005 . In quel periodo di tempo ci sono stati 30 incidenti mortali (senza RSL), che hanno coinvolto paracadutisti che sganciano i propri paracadute principali ma non riescono ad aprire i propri paracadute di riserva in tempo rispetto a cinque paracadutisti che sono morti dopo l’aggrovigliamento  della vela di riserva dopo lo sgancio del paracadute principale  e l’apertura  della vela di  riserva tramite RSL .

Una coppia tandem sotto la sua vela di riserva vola via da un paracadute principale sganciato, riserva attivata da un RSL posizionata/montata su un Tandem Strong Enterprises. Foto di Theresa Whitley.

Alcuni paracadutisti che volano con paracadute con elevati carichi  alari  affermano che hanno paura di un RSL perché potrebbe complicare l’apertura della vela di riserva con un suo avvitamento del fascio funicolare. Tuttavia, le statistiche non supportano questa paura: USPA non ha visto alcun report/documentazioni di fatalità attribuibili ad una apertura della riserva subito dopo lo sgancio del paracadute principale. In realtà, sganciando un paracadute principale con un’auto-rotazione seguita dalla apertura della velatura  di riserva  immediata tramite/grazie a un RSL o un sistema MARD dimostra di funzionare bene, anche sotto velature altamente caricate. Nella maggior parte dei casi ha avuto il risultato di aperture delle vele  di riserva pulite. E anche se alcuni paracadutisti hanno segnalato situazioni anomale sulle loro vele di riserva, le loro riserve volavano stabilmente, e i paracadutisti sono riusciti ad arrivare a terra senza conseguenze ne complicazioni.


Il Paracadutista Bob Atkins, che stava volando con un Performance Designs Velocity 90 caricato a 2,5:1, sgancia a causa di un malfunzionamento (avvitamento del fascio funicolare).  Il suo materiale era dotato di un paracadute United Technologies Sky Hook MARD, che attiva la sua vela di riserva, una Performance Designs PDR 113 caricato 02:01.

Atkins ha detto che molti paracadutisti non utilizzano  un RSL perché volano con vele con grandi carichi alari, e dice: “Io ero uno di loro”. Tuttavia, quando ha acquistato un nuovo materiale, l’ha dotato di un sistema Sky Hook. Dopo questo malfunzionamento, ha detto, “Penso che tutti dovrebbero avere un Sky Hook”. Ho il mio braccio che è completamente esteso con il mio pomello di sgancio in mano e  sono già sotto la mia riserva. E oltre a questo, le riserve sono costruite per volare piane e stabili, non ho avuto nessun problema sotto la mia riserva, la vela di riserva è uscita da sola “Foto di Bob Atkins..

Un paracadutista sotto la sua vela può effettivamente avere una maggiore necessità di un RSL ( che in malfunzionamenti ad alta velocità), i paracadutisti spesso scoprono che gli imbraghi sono molto distorti a causa dalle forze create dal girare rapidamente insieme al proprio paracadute. Le maniglie di emergenza sono ovunque rispetto a dove erano quando i paracadutisti indossavano il proprio imbrago/equipaggiamento a terra. E anche se la maggior parte, se non tutti  i paracadutisti, hanno imparato a guardare il proprio imbrago e le maniglie prima di afferrarle e tirarle, alcuni hanno scoperto che durante i giri violenti, le maniglie diventavano difficili da vedere e da individuare. Più di una volta, testimoni hanno osservato paracadutisti che vanno a tentoni alla ricerca della loro maniglia della loro riserva durante gli ultimi secondi di caduta libera .

In ” RSL : A Second Look, ” Derek Thomas , allora co - proprietario di Sun Path , e Bill Booth , presidente di United Technologies Parachute, hanno elencato diversi motivi per cui i paracadutisti lo utilizzino, a prescindere che si carichino moderatamente o altamente le loro vele, dovrebbero prendere in considerazione l’uso di un RSL o  un MARD :

· Malfunzionamenti con violente auto rotazioni portano via il sangue dal cervello, influenzando coordinamento e capacità di pensare , così come rallentano i tempi di reazione .

· Un Paracadute in auto-rotazione (Spinning), perde quota rapidamente, di solito 100 metri o più per ogni giro con  carichi alari moderati e diverse centinaia di metri per giro con carichi alari superiori.

· In media, un paracadutista perde da sei a otto secondi prima di decidere di sganciare e quando effettivamente rilascia la vela principale , ha perso una grande quantità di quota .

· Salti test hanno dimostrato, una volta che un paracadutista rilascia il suo paracadute principale, ci vuole una media di sei secondi - e circa 1.100ft. (330mt) di quota/altitudine, per riconquistare una posizione stabile con la pancia rivolta verso terra  ( e questo è avvenuto quando il paracadutista “tester” era stato preparato prima di fare il salto).

· Individuazione di imbrago, pomello sgancio vela principale e maniglia della vela di riserva mentre si gira rapidamente è difficile durante un’emergenza reale ed è quasi impossibile da simulare a terra per fare pratica/training .

ALTRE CONSIDERAZIONI

È l’RSL una buona idea per tutti i paracadutisti? Non necessariamente . Per il paracadutismo CRW, se un paracadutista viene avvolto da una vela o si  impiglia, la prassi è quella di sganciare e cadere a breve distanza per avere una visione chiara delle vele principali degli altri paracadutisti prima di aprire manualmente la vela di riserva.

Per i paracadutisti che partecipano a una CRW  skydiving formation, si può anche aggiungere un ulteriore passaggio ( scollegando l’RSL ), da considerare nel caso di una collisione accidentale a vela aperta.

Alcuni “Camera Flyers” si preoccupano anche di coinvolgimenti/imbrigliamenti del proprio fascio funicolare con la loro macchina fotografica se le loro riserve sono attivate tramite un RSL. Tuttavia, le fotocamere sono diventate così piccole ed i design dei caschi sono così migliorati/perfezionati che il tutto ha ridotto i rischi e i problemi di qualche anno fa legati agli ingombri degli stessi. Dal 1999, quando è iniziata la raccolta dei dati, USPA non ha documentato una sola fatalità/decesso a causa di una riserva imbrigliata su una fotocamera/casco video dovuta a un attivazione della riserva tramite  RSL o MARD, ma  ha visto molti casi documentati di imbraghi dotati di RSL o MARD che dopo un malfunzionamento non hanno avuto aggrovigliamenti ai paracadute di riserva anche se i paracadutisti indossavano telecamere montate su caschi.

Alcuni paracadutisti temono che la bretella/bretelle dotata/e dell’RSL durante lo sgancio del paracadute principale, potrebbe tirare il cavetto della riserva , mentre il principale è ancora attaccato all’imbragatura e aumentare la probabilità di un avvitamento tra vela principale – vela di riserva. Tuttavia, la tecnologia e il design raggiunti con una produzione sempre più migliorata/perfezionata fanno si che  queste problematiche sono quasi sconosciute, se si esclude quelle in cui i componenti usurati o non correttamente assemblati hanno causato i pochi episodi recenti di guasto al riser -system, nessuno dei quali però ha provocato incidenti mortali. E alcuni sistemi (comprese tutte le MARDS) rilasciare entrambe le bretelle se si rompe una riser. L’ultima volta che c’è stato un incidente mortale risale al 1997 groviglio/imbrigliamento dopo il fallimento riser (un salto in tandem in cui l’istruttore è rimasto  ucciso e il passeggero ferito dopo l’atterraggio/impatto duro sotto le vele principali e di riserva).

Alcuni paracadutisti pensano erroneamente che un dispositivo di attivazione automatica (AAD) è un sostituto adatto per l’RSL . Sebbene AADs hanno salvato tanti paracadutisti con il taglio del loop di chiusura delle pattine contenitore della  riserva dopo che i paracadutisti hanno avuto un malfunzionamento ai propri paracadute principali senza attuare le procedure di emergenza, essi però non sono progettati per questo scopo. Ricordiamoci che al fine di far attivare un congegno AAD dopo uno sgancio della velatura principale, il paracadutista deve essere ad una quota tale da poter riaccelerare almeno fino a 78 mph (35m/s). E successivamente ci deve essere ancora abbastanza quota per consentire alla riserva di aprirsi/spiegarsi completamente. L’RSL semplicemente fornisce una funzione diversa e può essere un dispositivo/ausilio di valore se non si salta con un AAD. La cosa importante è essere sicuri di avere una conoscenza approfondita delle apparecchiature/dispositivi  in modo da poter prendere una decisione informata circa i loro limiti e il loro utilizzo.

Gli RSL sono stati utilizzati ed hanno dato tranquillità per decenni, hanno numerosi eventi in cui hanno dimostrato la loro validità ed i loro punti di forza. Se si decide di utilizzarlo o non utilizzarlo, fatelo basandovi solo su dati e fatti certi.

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